15. PIRKOLA Kalevi

    Kalevi ”Muku” Pirkola (1941‒1971) aloitti jääpallouransa Oulussa 1950-luvun alussa. Pirkola edusti ensin Oulussa OTP:tä ja pelasi SM-sarjassa kolme kautta (1960-63). Hänet palkittiin 1963 SM-sarjan parhaana maalintekijänä (18 maalia). Syksyllä 1963 hän muutti Helsinkiin ja siirtyi HIFK:n riveihin. HIFK:ssa hän pelasi 8 kautta (1963‒71). SM-sarjassa Pirkola pelasi 117 ottelua ja teki niissä 134 maalia. Maajoukkueeseen Pirkola valittiin ensimmäisen kerran 1963 ja hän edusti Suomea 52 A-maaottelussa ja teki niissä 31 maalia. MM-kisoissa Pirkola edusti maatamme viidesti (1963‒71) ja saavutti MM-hopeaa 1963 ja 1967. MM-kisojen parhaana maalintekijänä Pirkola palkittiin 1971 ja hänet valittiin myös kisojen All Stars-tähdistöön. Vuoden pelaajaksi Pirkola valittiin 1971. Pirkolan elämä päättyi traagisesti 29.12.1971. Hän törmäsi ennen ottelun alkua Velodromin harjoituskentällä yhteen seuratoverinsa kanssa ja menehtyi sairaalassa kaksi päivää myöhemmin.